Les baromètres conjoncturels du GPS se suivent et les constats se confirment. D’une part, le secteur des services continue à créer des emplois, alors même que le chômage continue sa progression comme le confirment les statistiques officielles du mois de mars 2017. D’autre part, le taux de marge des entreprises de services se détériore, amputant leur capacité d’investissement.

La croissance anticipée de +0,8% de l’emploi salarié dans les services au 1er trimestre 2017 s'inscrit dans la lignée de l'évolution positive constatée depuis 2013 : 46 600 en 2013, 24 800 en 2014 et 137 800 en 2015, 214 400 en 2016. Si ce rythme se maintenait sur l’ensemble de l’année 2017, les services pourraient créer 280 000 emplois.

La tendance est également positive pour la valeur ajoutée créée. Cette progression constante depuis plusieurs années va de pair avec celle de l’emploi, (+3,1% par rapport à 2015). Il faut remonter à 2010 pour trouver une croissance annuelle des services comparable de ce niveau (+4,1% par rapport à 2009).

Cependant, à la veille d’échéances majeures pour notre pays, il est à noter que la confiance des chefs d’entreprise reste timide, alors que l’Allemagne et l’Espagne affichent des scores très supérieurs depuis 2015. La raison du pessimisme des chefs d’entreprises français est sans doute à chercher dans le niveau des marges, qui continue de se dégrader. L’excédent brut d’exploitation croît moins vite que la valeur ajoutée, entraînant l’érosion des marges, ceci malgré l’impact du CICE dont France Stratégie nous indique qu’il a été efficace sur ce terrain.

Une certitude s’impose : il est impératif de conserver le CICE dans son enveloppe actuelle tant que les entreprises n’auront pas retrouvé le chemin d'une croissance pérenne de leurs marges… Donner de l'air aux entreprises devrait être une des premières missions du nouveau gouvernement. La réduction des charges, comme la flexibilité du marché du travail, sont incontournables pour favoriser la création d’emplois dans les services.

Christian Nibourel

Téléchargez le baromètre d'avril 2017

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